クィーンズの食のエキスパート、ジョー・ディステェファノ

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移民の多いニューヨークで最オーセンティックなアジア料理が食べられるエリアといえば、クィーンズ区。このアジア料理メッカで穴場スポットを紹介するツアーを行っているフードライター、ジョー・ディスティファノ氏。生まれも育ちもクィーンズの彼は、生粋のクィーンズっ子。もちろん、好きな野球チームもニューヨークメッツ。

食通の父親を持ち、子供のころから、イタリア料理、南部料理、中国料理といろいろなものを食べて育ち、食にはいつも興味を持っていた。1999年ごろから、本格的にフィリピン料理、メキシコ料理、タイ料理の美味しいスポットを探求し始め、食情報を共有する掲示板でクィーンズにあるレストランを紹介し始めた。

その後、フードライターとして本格的に活動をはじめ、「Slashfood」, 「Serious Eats」, 「Gourmet」, 「 Fork in the Road」、「Edible Queens」等、数々の食情報誌に 記事を書き、2012年に、自らが発行人を勤める「Chopsticks and Marrow.」とうい食のウエブサイトを立ち上げた。

新しい食の発見はとても楽しく、それらを読者に紹介して、いろいろな食べ物を試してもらいたいと語るジョーさん。「いろんな人から、アジア諸国にいろいろといったことがあるのですか?という質問をうけるのですが、僕いつもクィーンズです!と回答しています」

エルムハースト、ジャクソンハイツやフラッシングには常に足を運び情報収集を行う。お友達や、そのエリアをよく知る住民はジョーさんの重要な情報ライン。ドライクリーニング店の韓国人のポーラさんは、韓国料理情報の貴重な情報元だ。

そんなクィーンズを知り尽くすジョーさんが、昨年から始めたのが、クィーンズのフードツアー。このツアーをはじめたきっかけは、他州から遊びに来るお友達などから、クィーンズの美味しいところにつれてって欲しいというリクエストに応えて個人的に行っていた。

クィーンズで開催されたアジア食のイベントでフラッシングのフードツアーを開催してくれないかという要望があり、10名ぐらいのツアーだろうと思い、気軽に受けたところなんと50名以上の登録があり、予想以上の反響に驚いた。その後、自らフードツアーを企画、開催するようになった。

テレビ番組からの取材も増え、ディスカバリーチャンネルのビザーフードのセレブリティーシェフ、アンドリュー・ジママンや、FOX5の人気アンカーウーマン、ロザナ・スコットの番組でもツアーを行った。

現在ジョーさんが行っているフードツアーは、下記の三つ。どのツアーもジョーさんが足で稼いだ情報を元に構成されており、ジョーさんおススメもメニューに加え、ツアーに参加した人のみが食べられる隠れメニューなどもある。

World’s Fare Food Tours by Joe Distefano

Feasting on Flushing: ツアー時間約4時間 料金:$95, (飲食代含む)

ダウンタウンフラッシングは、ニューヨークで最も活気溢れるチャイナタウンがあり、中国各地の料理を食べることができる。その他、韓国料理、マレーシア料理、インド料理など数々のアジア料理が楽しめる。いろいろなお店や、フードコートを回りながら試食。手で引き伸ばされてできる麺を目の当たりにしたり、マレーシアのスーパーマーケットを散策する。集合場所はメインストリートとルーズベルトアベニューにあるドラッグストア「 Duane Reade」の前。

SEA Elmhurst: ツアー時間約3時間 料金:$85, (飲食代含む)
第二のクィーンズのチャイナタウンといわれているエルムハーストは、実は東南アジアコミュニティーでもある。このツアーでは、インドネシア、ベトナム、タイのマーケットやレストランを回る。インドネシアのカレーシチューや、甘辛ポテトチップにベトナムサンドイッチ、ソルティーレモネードなど一日で東南アジアの味を楽しめる。集合場所は、地下鉄R/MのGrand Ave駅近くのJustice Avenue and Broadwayの角。

Himalayan Heights: ツアー時間約3時間 料金:$85, (飲食代含む)
ジャクソンハイツエリアの74丁目界隈は、インド料理やとして知られているが、現在ではチベット、ネパール、ヒマラヤのレストランが多数ある。チベット料理を代表するモモ(チベットの餃子)、ネパールのビーフジャーキー。インド料理も試したいという人のためにインドのベジタリアンスナックや、スィーツ等も試食できる。集合場所は、地下鉄7番線の74ST駅の近くの「Merit Kabab and Dumpling Palace」( 37-67 74th St.の前)

World’s Fare Eating Along the 7: ツアー時間約4.5時間 料金:$150 (飲食代含む)
クィーンズの食紀行を楽しめるツアー。フラッシングの中国では、新鮮な作りたて豆腐に北京ダックサンドイッチ。そこから、ドミニカ共和国に行きフレッシュなココナッツジュースをココナツの堪能し、そこからエクアドルを通って、メキシコのシュリンプカクテルを試食。ジャクソンハイツではチベット、ネパール、バングラデッシュを体験し、その後はフィリピンへ。集合場所はメインストリートとルーズベルトアベニューにあるドラッグストア「 Duane Reade」の前。(このツアーは電車移動あり。メトロカードは各自でご用意ください。)

ツアーの申し込み方法
1) メールにて希望のツアー、希望日、参加人数を連絡。ツアー希望日の最低10日前にはコンタクト要。
メールアドレス:jdistefanonyc68@yahoo.com

2) ディスティファノ氏よりツアーについての詳細メール(希望日の空き状況、ツアー決定の場合は待ち合わせ時間等)が送られてくるので、そこで細かいことを最終決定。

3)ツアーの申し込みはツアー1週間前まで。指定のペイパルアカウントから支払い。

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